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Projetando a dinâmica de transmissão do SARS-CoV-2 durante o período pós-pandêmico

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É urgente entender o futuro da transmissão da síndrome1 respiratória aguda grave — coronavírus 2 (SARS-CoV-2).

Pesquisadores de Harvard, examinando2 o resfriado comum em busca de dicas sobre como o vírus3 da COVID-19 pode se comportar, disseram que o verão pode não nos salvar e que períodos repetidos de distanciamento social podem ser necessários para impedir que casos graves sobrecarreguem o sistema hospitalar.

Em estudo publicado na revista Science, cientistas dos departamentos de Epidemiologia e de Imunologia e Doenças Infecciosas da Harvard T.H. Chan School of Public Healt usaram estimativas de sazonalidade, imunidade4 e imunidade4 cruzada para betacoronavírus OC43 e HKU1 (primos genéticos próximos do SARS-CoV-2) a partir de dados de séries temporais dos EUA para informar um modelo de transmissão do SARS-CoV-2 e como ele pode se comportar nos próximos meses.

Os vírus3 HCoV-OC43 e HCoV-HKU1 circulam regularmente e causam o resfriado comum. Os pesquisadores, liderados pelo pós-doutor Stephen Kissler e pela doutoranda Christine Tedijanto, os usaram para desenvolver um modelo que examinasse a sazonalidade potencial, o impacto das estratégias de distanciamento social e o futuro papel do vírus3 em causar doenças. Os cenários, disseram os pesquisadores, não analisam como os resultados podem ser afetados se uma vacina5 ou um tratamento for desenvolvido — nenhum dos quais parece iminente.

Eles projetaram que surtos recorrentes de SARS-CoV-2 no inverno provavelmente ocorrerão após a onda pandêmica inicial mais grave. Na ausência de outras intervenções, uma métrica chave para o sucesso do distanciamento social é se as capacidades de cuidados intensivos são excedidas. Para evitar isso, o distanciamento social prolongado ou intermitente6 pode ser necessário até 2022.

Intervenções adicionais, incluindo capacidade ampliada de cuidados críticos e uma terapêutica7 eficaz, melhorariam o sucesso do distanciamento intermitente6 e acelerariam a aquisição da imunidade4 do rebanho.

Leia sobre "Novo coronavírus", "Isolamento social", "Testes de vacina5 para COVID-19" e "Tratamentos farmacológicos para COVID-19".

Em todos os cenários modelados, eles descobriram ainda que o clima quente não interrompeu a transmissão. Isso porque, no caso do resfriado comum, um grande segmento da população geralmente fica doente e desenvolve imunidade4 na primavera. Com o SARS-CoV-2, no entanto, é provável que uma população suficiente permaneça vulnerável, permitindo que o vírus3 se espalhe, mesmo que a transmissão seja reduzida nos meses mais quentes.

“Existe”, disse Marc Lipsitch, professor de epidemiologia e um dos autores do artigo, sobre o declínio sazonal nos casos ilustrados pelo trabalho, “mas também certamente não é uma flutuação sazonal suficiente ... para levá-lo a desaparecer no verão na ausência de intervenção.”

Outro fato desconhecido sobre o novo coronavírus é a duração da imunidade4 resultante da infecção8. Imunidade4 a curto prazo como a conferida por resfriados dura menos de um ano e, após o pico inicial da pandemia9, levaria a surtos anuais de COVID-19. A imunidade4 permanente, por outro lado, eliminaria o vírus3 de circulação10 por cinco ou mais anos após seu surto inicial.

Os pesquisadores também analisaram o impacto de um e vários episódios de distanciamento social em manter o número de pacientes baixo o suficiente para que o sistema de saúde11 possa lidar com eles. A intervenção mais eficaz, segundo Kissler, é uma série de períodos de distanciamento social, juntamente com testes eficazes que monitoram o ressurgimento da doença, para que as medidas possam ser restabelecidas antes que os casos sobrecarreguem o sistema.

Segundo os pesquisadores, esse cenário não apenas resulta no menor número de mortes, mas também permite que a população ganhe gradualmente imunidade4 ao vírus3.

Respondendo a uma pergunta mais imediata, Ashish Jha, professor K.T. Li de Saúde11 Global, discutiu durante uma conferência online da Harvard Business School as condições sob as quais as atuais restrições de distanciamento social podem ser levantadas.

Jha, que também é diretor do Harvard Global Health Institute, disse que aqueles que veem os interesses comerciais e de saúde11 pública dos EUA como oponentes estão errados. De fato, ele disse, os dois precisam um do outro para gerenciar uma transição suave para qualquer que seja o novo normal.

Não deve ser visto, disse Jha, como uma situação em que ou a sociedade reabre às pressas para salvar a economia ou atrasa para salvar a saúde11. A reabertura cedo demais desencadeará uma nova onda de doença que não só deixa muitas pessoas doentes, como também assusta aqueles que não estão doentes, de modo que eles ficam em casa, proporcionando pouco impulso econômico. Em vez disso, ele disse, especialistas em negócios e saúde11 pública precisam trabalhar juntos para desenvolver, fabricar e distribuir testes, tratamentos, vacinas e equipamentos que permitam controlar o surto e reabrir a economia com segurança.

“Se existe um caminho para um maior envolvimento entre a saúde11 pública e as empresas, acho que é assim que saímos disso” disse Jha. “Se se tornar nós contra vocês, todos nós perderemos. Temos tanto um número horrível de mortes e uma economia destruída.”

Antes que o distanciamento social possa ser amenizado, disse Jha, o número de novos casos deve ter diminuído por duas semanas e deve haver uma ampla testagem — até 500.000 por dia em todo os Estados Unidos, três a quatro vezes a taxa atual. Além disso, ele disse, o sistema de saúde11 deve ser reforçado e médicos e enfermeiros exauridos devem ter um tempo para respirar, antes de tomar medidas que provavelmente farão com que os casos subam novamente.

Grandes aglomerações, como jogos de beisebol, ainda teriam que esperar, disse Jha, mas restaurantes, bares e locais de trabalho provavelmente seriam capazes de abrir, embora com ajustes feitos para manter as pessoas a uma distância mais segura. Ele também previu que os cursos presenciais, também de tamanho limitado, poderiam recomeçar no outono.

Mesmo as viagens aéreas podem retomar, disse ele, com etapas como testes automáticos do vírus3 antes do voo e períodos de auto quarentena no retorno.

"Há muito que podemos fazer para tornar a abertura uma realidade, mas isso não voltará ao normal até que tenhamos uma vacina5, o que acho está pelo menos 12 a 18 meses distante", disse Jha.

O estudo conclui que estudos sorológicos longitudinais são urgentemente necessários para determinar a extensão e a duração da imunidade4 ao SARS-CoV-2. Mesmo no caso de eliminação aparente, a vigilância do SARS-CoV-2 deve ser mantida, pois um ressurgimento do contágio12 pode ser possível até 2024.

Veja também sobre "Mapeando a COVID-19", "Testes da COVID-19" e "SARS-CoV-2 - uso de máscaras pelo público".

 

Fontes:
The Harvard Gazette, publicação em 14 de abril de 2020
Science, publicação em 14 de abril de 2020

 

NEWS.MED.BR, 2020. Projetando a dinâmica de transmissão do SARS-CoV-2 durante o período pós-pandêmico. Disponível em: <https://www.news.med.br/p/medical-journal/1365618/projetando-a-dinamica-de-transmissao-do-sars-cov-2-durante-o-periodo-pos-pandemico.htm>. Acesso em: 27 out. 2020.

Complementos

1 Síndrome: Conjunto de sinais e sintomas que se encontram associados a uma entidade conhecida ou não.
2 Examinando: 1. O que será ou está sendo examinado. 2. Candidato que se apresenta para ser examinado com o fim de obter grau, licença, etc., caso seja aprovado no exame.
3 Vírus: Pequeno microorganismo capaz de infectar uma célula de um organismo superior e replicar-se utilizando os elementos celulares do hospedeiro. São capazes de causar múltiplas doenças, desde um resfriado comum até a AIDS.
4 Imunidade: Capacidade que um indivíduo tem de defender-se perante uma agressão bacteriana, viral ou perante qualquer tecido anormal (tumores, enxertos, etc.).
5 Vacina: Tratamento à base de bactérias, vírus vivos atenuados ou seus produtos celulares, que têm o objetivo de produzir uma imunização ativa no organismo para uma determinada infecção.
6 Intermitente: Nos quais ou em que ocorrem interrupções; que cessa e recomeça por intervalos; intervalado, descontínuo. Em medicina, diz-se de episódios de febre alta que se alternam com intervalos de temperatura normal ou cujas pulsações têm intervalos desiguais entre si.
7 Terapêutica: Terapia, tratamento de doentes.
8 Infecção: Doença produzida pela invasão de um germe (bactéria, vírus, fungo, etc.) em um organismo superior. Como conseqüência da mesma podem ser produzidas alterações na estrutura ou funcionamento dos tecidos comprometidos, ocasionando febre, queda do estado geral, e inúmeros sintomas que dependem do tipo de germe e da reação imunológica perante o mesmo.
9 Pandemia: É uma epidemia de doença infecciosa que se espalha por um ou mais continentes ou por todo o mundo, causando inúmeras mortes. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, a pandemia pode se iniciar com o aparecimento de uma nova doença na população, quando o agente infecta os humanos, causando doença séria ou quando o agente dissemina facilmente e sustentavelmente entre humanos. Epidemia global.
10 Circulação: 1. Ato ou efeito de circular. 2. Facilidade de se mover usando as vias de comunicação; giro, curso, trânsito. 3. Movimento do sangue, fluxo de sangue através dos vasos sanguíneos do corpo e do coração.
11 Saúde: 1. Estado de equilíbrio dinâmico entre o organismo e o seu ambiente, o qual mantém as características estruturais e funcionais do organismo dentro dos limites normais para sua forma de vida e para a sua fase do ciclo vital. 2. Estado de boa disposição física e psíquica; bem-estar. 3. Brinde, saudação que se faz bebendo à saúde de alguém. 4. Força física; robustez, vigor, energia.
12 Contágio: 1. Em infectologia, é a transmissão de doença de uma pessoa a outra, por contato direto ou indireto. 2. Na história da medicina, aplica-se a qualquer doença contagiosa. 3. No sentido figurado, é a transmissão de características negativas, de vícios, etc. ou então a reprodução involuntária de reação alheia.
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