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O consumo de certos aditivos alimentares emulsificantes pode estar associado ao risco de desenvolver diabetes tipo 2

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Na Europa e na América do Norte, 30 a 60% da ingestão energética alimentar em adultos provém de alimentos ultraprocessados. Um número crescente de estudos epidemiológicos sugere uma ligação entre níveis mais elevados de consumo de alimentos ultraprocessados e maiores riscos de diabetes1 e outros distúrbios metabólicos.

Os emulsificantes estão entre os aditivos mais comumente usados. São frequentemente adicionados a alimentos processados2 e embalados, como certos bolos industriais, biscoitos e sobremesas, bem como iogurtes, sorvetes, barras de chocolate, pães industriais, margarinas e refeições prontas para consumo ou para aquecer, a fim de melhorar sua aparência, sabor e textura e prolongar a vida útil. Estes emulsificantes (ou emulsionantes) incluem, por exemplo, monoglicerídeos e diglicerídeos de ácidos graxos, carrageninas, amidos modificados, lecitinas, fosfatos, celuloses, gomas e pectinas.

Tal como acontece com todos os aditivos alimentares, a segurança dos emulsificantes foi previamente avaliada pelas agências de segurança alimentar e saúde3 com base nas evidências científicas disponíveis no momento da sua avaliação. No entanto, alguns estudos recentes sugerem que os emulsificantes podem perturbar a microbiota4 intestinal e aumentar o risco de inflamação5 e perturbação metabólica, levando potencialmente à resistência à insulina6 e ao desenvolvimento de diabetes1.

Pela primeira vez em todo o mundo, uma equipe de pesquisadores na França estudou as relações entre a ingestão alimentar de emulsificantes, avaliada durante um período de acompanhamento máximo de 14 anos, e o risco de desenvolver diabetes tipo 27 num grande estudo na população em geral.

Os resultados baseiam-se na análise de dados de 104.139 adultos na França (idade média de 43 anos; 79% mulheres) que participaram no estudo de coorte8 web NutriNet-Santé entre 2009 e 2023.

Os participantes completaram três dias de registros alimentares, coletando informações detalhadas sobre todos os alimentos e bebidas consumidos e suas marcas comerciais (no caso de produtos industrializados). Esses registros alimentares foram repetidos semestralmente durante 14 anos e comparados com bancos de dados para identificar a presença e quantidade de aditivos alimentares (incluindo emulsificantes) nos produtos consumidos. Ensaios laboratoriais também foram realizados para fornecer dados quantitativos. Isto permitiu uma medição da exposição crônica a estes emulsionantes ao longo do tempo.

Durante o acompanhamento, os participantes relataram o desenvolvimento de diabetes1 (1.056 casos diagnosticados) e os relatórios foram validados usando uma estratégia de múltiplas fontes (incluindo dados sobre o uso de medicamentos para diabetes1). Vários fatores de risco bem conhecidos para diabetes1, incluindo idade, sexo, peso (IMC9), nível educacional, histórico familiar, tabagismo, álcool e níveis de atividade física, bem como a qualidade nutricional geral da dieta (incluindo ingestão de açúcar10) foram levados em conta na análise.

Leia também: "Aditivo utilizado em alimentos processados2 foi associado ao risco de diabetes tipo 27" e "Estudo aponta associação direta entre o consumo de alimentos ultraprocessados e 32 condições de saúde3".

Após um acompanhamento médio de sete anos, os pesquisadores observaram que a exposição crônica – avaliada por dados repetidos – aos seguintes emulsificantes estava associada a um risco aumentado de diabetes tipo 27:

  • carrageninas (carrageninas totais e E407; risco aumentado em 3% por incremento de 100 mg por dia)
  • fosfato tripotássico (E340; risco aumentado em 15% por incremento de 500 mg por dia)
  • ésteres de ácido monoacetil e diacetil tartárico de monoglicerídeos e diglicerídeos de ácidos graxos (E472e; risco aumentado em 4% por incremento de 100 mg por dia)
  • citrato de sódio (E331; risco aumentado em 4% por incremento de 500 mg por dia)
  • goma guar (E412; risco aumentado em 11% por incremento de 500 mg por dia)
  • goma arábica (E414; risco aumentado em 3% por incremento de 1000 mg por dia)
  • goma xantana (E415; risco aumentado em 8% por incremento de 500 mg por dia)

Este estudo constitui uma exploração inicial dessas relações, e agora são necessárias mais pesquisas para estabelecer ligações causais. Os pesquisadores mencionaram várias limitações do seu estudo, tais como a predominância de mulheres na amostra, um nível de escolaridade mais elevado do que aquele da população em geral e, geralmente, mais comportamentos promotores da saúde3 entre os participantes do estudo NutriNet-Santé. Portanto, é necessária cautela ao extrapolar as conclusões para toda a população francesa.

No entanto, o estudo é baseado em uma amostra grande e os pesquisadores levaram em conta um grande número de fatores que poderiam ter levado a um viés de confusão. Também utilizaram dados únicos e detalhados sobre a exposição a aditivos alimentares, até a marca comercial dos produtos industriais consumidos. Além disso, os resultados permanecem consistentes através de diversas análises de sensibilidade, o que reforça a sua confiabilidade.

“Estas descobertas são provenientes de um único estudo observacional no momento e não podem ser usadas por si só para estabelecer uma relação causal. Elas precisam ser replicadas em outros estudos epidemiológicos em todo o mundo, e complementadas com estudos toxicológicos e experimentais de intervenção, para informar melhor os mecanismos que ligam estes aditivos alimentares emulsificantes e o aparecimento do diabetes tipo 27. No entanto, os nossos resultados representam elementos-chave para enriquecer o debate sobre a reavaliação da regulamentação em torno da utilização de aditivos na indústria alimentar, a fim de melhor proteger os consumidores”, explicaram Mathilde Touvier, Diretora de Pesquisa do Inserm, e Bernard Srour, Professor Júnior no INRAE, autores principais do estudo.

Entre os próximos passos, a equipe de pesquisa irá analisar as variações em certos marcadores sanguíneos e na microbiota4 intestinal ligadas ao consumo destes aditivos, para melhor compreender os mecanismos subjacentes. Os pesquisadores também analisarão o impacto das misturas de aditivos na saúde3 e seus potenciais “efeitos de coquetel”. Trabalharão também em colaboração com toxicologistas para testar o impacto destas exposições em experiências in vitro e in vivo, para reunir mais argumentos a favor de uma ligação causal.

No artigo publicado, os autores relatam que estudos experimentais sugeriram potenciais efeitos prejudiciais dos emulsificantes na microbiota4 intestinal, inflamação5 e perturbações metabólicas. O objetivo do presente estudo foi investigar as associações entre exposições a aditivos alimentares emulsificantes e o risco de diabetes tipo 27 em uma grande coorte11 prospectiva de adultos franceses.

Analisou-se dados de 104.139 adultos inscritos no estudo de coorte8 prospectivo12 francês NutriNet-Santé de 1º de maio de 2009 a 26 de abril de 2023; 82.456 (79,2%) eram mulheres e a idade média era de 42,7 anos (DP 14,5). A ingestão alimentar foi avaliada por meio de três registros alimentares de 24 horas coletados em três dias não consecutivos, a cada 6 meses. A exposição a aditivos emulsificantes foi avaliada através de múltiplas bases de dados de composição de alimentos e ensaios laboratoriais ad-hoc.

As associações entre exposições cumulativas dependentes do tempo a aditivos alimentares emulsificantes e o risco de diabetes tipo 27 foram caracterizadas com modelos de riscos proporcionais de Cox multivariáveis ajustados para fatores de risco conhecidos.

Dos 104.139 participantes, 1.056 foram diagnosticados com diabetes tipo 27 durante o acompanhamento (duração média do acompanhamento 6,8 anos [DP 3,7]). A ingestão dos seguintes emulsionantes foi associada a um risco aumentado de diabetes tipo 27:

  • carrageninas totais (taxa de risco [HR] 1,03 [IC 95% 1,01–1,05] por incremento de 100 mg por dia, p <0,0001);
  • goma carragena (E407; HR 1,03 [1,01–1,05] por incremento de 100 mg por dia, p <0,0001);
  • fosfato tripotássico (E340; HR 1,15 [1,02 –1,31] por incremento de 500 mg por dia, p = 0,023);
  • ésteres de ácido acetil tartárico de monoglicerídeos e diglicerídeos de ácidos graxos (E472e; HR 1,04 [1,00–1,08] por incremento de 100 mg por dia, p = 0,042);
  • citrato de sódio (E331; HR 1,04 [1,01–1,07] por incremento de 500 mg por dia, p = 0,0080);
  • goma guar (E412; HR 1,11 [1,06–1,17] por incremento de 500 mg por dia, p <0,0001);
  • goma arábica (E414; HR 1,03 [1,01–1,05] por incremento de 1000 mg por dia, p = 0,013);
  • e goma xantana (E415, HR 1,08 [1,02–1,14] por incremento de 500 mg por dia, p = 0,013).

Encontrou-se, portanto, associações diretas entre o risco de diabetes tipo 27 e a exposição a vários aditivos alimentares emulsificantes amplamente utilizados em alimentos industriais, em uma grande coorte11 prospectiva de adultos franceses.

Mais pesquisas são necessárias para solicitar a reavaliação dos regulamentos que regem o uso de aditivos emulsificantes na indústria alimentícia para melhor proteção do consumidor.

Veja sobre "O que é uma alimentação saudável" e "Diabetes tipo 27".

 

Fontes:
The Lancet Diabetes1 & Endocrinology, Vol. 12, Nº 5, em maio de 2024.
EurekAlert!, notícia publicada em 23 de abril de 2024.

 

NEWS.MED.BR, 2024. O consumo de certos aditivos alimentares emulsificantes pode estar associado ao risco de desenvolver diabetes tipo 2. Disponível em: <https://www.news.med.br/p/medical-journal/1469247/o-consumo-de-certos-aditivos-alimentares-emulsificantes-pode-estar-associado-ao-risco-de-desenvolver-diabetes-tipo-2.htm>. Acesso em: 28 mai. 2024.

Complementos

1 Diabetes: Nome que designa um grupo de doenças caracterizadas por diurese excessiva. A mais frequente é o Diabetes mellitus, ainda que existam outras variantes (Diabetes insipidus) de doença nas quais o transtorno primário é a incapacidade dos rins de concentrar a urina.
2 Alimentos processados: São aqueles que passam por processamento industrial (larga escala) ou doméstico, contendo elementos químicos. Este processo de transformação, mesmo que caseiro, é percebido como menos saudável que o natural. Geralmente estes produtos sofrem junção com outro tipo de produto, como conservantes, ou alterações em sua temperatura. Exemplo: qualquer produto enlatado, engarrafado ou embutidos.
3 Saúde: 1. Estado de equilíbrio dinâmico entre o organismo e o seu ambiente, o qual mantém as características estruturais e funcionais do organismo dentro dos limites normais para sua forma de vida e para a sua fase do ciclo vital. 2. Estado de boa disposição física e psíquica; bem-estar. 3. Brinde, saudação que se faz bebendo à saúde de alguém. 4. Força física; robustez, vigor, energia.
4 Microbiota: Em ecologia, chama-se microbiota ao conjunto dos microrganismos que habitam um ecossistema, principalmente bactérias, protozoários e outros microrganismos que têm funções importantes na decomposição da matéria orgânica e, portanto, na reciclagem dos nutrientes. Fazem parte da microbiota humana uma quantidade enorme de bactérias que vivem em harmonia no organismo e auxiliam a ação do sistema imunológico e a nutrição, por exemplo.
5 Inflamação: Conjunto de processos que se desenvolvem em um tecido em resposta a uma agressão externa. Incluem fenômenos vasculares como vasodilatação, edema, desencadeamento da resposta imunológica, ativação do sistema de coagulação, etc.Quando se produz em um tecido superficial (pele, tecido celular subcutâneo) pode apresentar tumefação, aumento da temperatura local, coloração avermelhada e dor (tétrade de Celso, o cientista que primeiro descreveu as características clínicas da inflamação).
6 Resistência à insulina: Inabilidade do corpo para responder e usar a insulina produzida. A resistência à insulina pode estar relacionada à obesidade, hipertensão e altos níveis de colesterol no sangue.
7 Diabetes tipo 2: Condição caracterizada por altos níveis de glicose causada tanto por graus variáveis de resistência à insulina quanto por deficiência relativa na secreção de insulina. O tipo 2 se desenvolve predominantemente em pessoas na fase adulta, mas pode aparecer em jovens.
8 Estudo de coorte: Um estudo de coorte é realizado para verificar se indivíduos expostos a um determinado fator apresentam, em relação aos indivíduos não expostos, uma maior propensão a desenvolver uma determinada doença. Um estudo de coorte é constituído, em seu início, de um grupo de indivíduos, denominada coorte, em que todos estão livres da doença sob investigação. Os indivíduos dessa coorte são classificados em expostos e não-expostos ao fator de interesse, obtendo-se assim dois grupos (ou duas coortes de comparação). Essas coortes serão observadas por um período de tempo, verificando-se quais indivíduos desenvolvem a doença em questão. Os indivíduos expostos e não-expostos devem ser comparáveis, ou seja, semelhantes quanto aos demais fatores, que não o de interesse, para que as conclusões obtidas sejam confiáveis.
9 IMC: Medida usada para avaliar se uma pessoa está abaixo do peso, com peso normal, com sobrepeso ou obesa. É a medida mais usada na prática para saber se você é considerado obeso ou não. Também conhecido como IMC. É calculado dividindo-se o peso corporal em quilogramas pelo quadrado da altura em metros. Existe uma tabela da Organização Mundial de Saúde que classifica as medidas de acordo com o resultado encontrado.
10 Açúcar: 1. Classe de carboidratos com sabor adocicado, incluindo glicose, frutose e sacarose. 2. Termo usado para se referir à glicemia sangüínea.
11 Coorte: Grupo de indivíduos que têm algo em comum ao serem reunidos e que são observados por um determinado período de tempo para que se possa avaliar o que ocorre com eles. É importante que todos os indivíduos sejam observados por todo o período de seguimento, já que informações de uma coorte incompleta podem distorcer o verdadeiro estado das coisas. Por outro lado, o período de tempo em que os indivíduos serão observados deve ser significativo na história natural da doença em questão, para que haja tempo suficiente do risco se manifestar.
12 Prospectivo: 1. Relativo ao futuro. 2. Suposto, possível; esperado. 3. Relativo à preparação e/ou à previsão do futuro quanto à economia, à tecnologia, ao plano social etc. 4. Em geologia, é relativo à prospecção.
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