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Aditivo utilizado em alimentos processados foi associado ao risco de diabetes tipo 2

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Maior exposição diária a nitritos em alimentos e na água pode aumentar o risco de diabetes tipo 21, relataram pesquisadores franceses em estudo publicado na revista PLOS Medicine.

Os nitritos são compostos encontrados naturalmente na água e no solo e são comumente ingeridos através da água potável e de fontes alimentares. Eles também estão presentes em fertilizantes e em aditivos para aumentar a vida útil de carnes processadas e evitar o crescimento bacteriano.

Em comparação com aqueles no tercil mais baixo de exposição total ao nitrito (média de 3,3 mg/dia), aqueles mais expostos a nitritos – uma média de 8,6 mg/dia – tiveram um risco 27% maior de diabetes tipo 21, de acordo com Bernard Srour, PhD, da Sorbonne Paris Nord University e colegas.

Enquanto isso, aqueles no tercil intermediário para exposição total ao nitrito – uma média de 5,1 mg/dia – não apresentaram um risco significativamente maior de diabetes tipo 21.

Essencialmente, o mesmo nível de risco foi observado ao analisar as pessoas que caíram no tercil mais alto de exposição a nitritos originados de alimentos e água em comparação com o grupo de menor exposição em um acompanhamento médio de 7,3 anos.

Ao olhar apenas para o nitrito proveniente de aditivos – principalmente nitrito de sódio e250, que é frequentemente usado como fixador de cor – houve uma relação ainda mais forte entre os níveis mais altos de exposição versus os níveis mais baixos com risco de diabetes tipo 21.

O maior risco de diabetes tipo 21 foi observado quando os pesquisadores restringiram os dados apenas à exposição ao nitrito de sódio. As pessoas que tiveram a maior exposição diária ao nitrito de sódio observaram especificamente um risco 54% maior de diabetes tipo 21 do que o grupo de menor exposição (0,47 mg/dia versus 0,14 mg/dia).

Por outro lado, não houve uma ligação significativa entre qualquer quantidade de exposição ao nitrato com o risco de diabetes tipo 21. Isso incluiu a exposição a nitratos totais, nitratos originados de alimentos e água, nitratos originados de aditivos e nitrato de potássio.

Leia sobre "O que é uma alimentação saudável" e "As vantagens dos alimentos orgânicos".

“Esses resultados fornecem uma nova evidência no contexto das discussões atuais sobre a necessidade de redução do uso de aditivos de nitrito em carnes processadas pela indústria alimentícia e podem apoiar a necessidade de uma melhor regulamentação da contaminação do solo por fertilizantes, conforme destacado pelo último relatório da Agência Francesa de Saúde2 e Segurança Alimentar, Ambiental e Ocupacional”, destacou o grupo de Srour.

Eles acrescentaram que “enquanto isso, várias autoridades de saúde2 pública em todo o mundo já recomendam aos cidadãos que limitem o consumo de alimentos que contenham aditivos controversos, entre os quais o nitrito de sódio, em nome do princípio da precaução”.

No artigo, os pesquisadores relatam que estudos experimentais sugeriram tanto benefícios quanto efeitos nocivos da exposição a nitritos e nitratos em relação ao início do diabetes tipo 21 (DM2), mas faltam dados epidemiológicos e clínicos.

O objetivo do estudo, portanto, foi analisar essas associações em um grande estudo de coorte3 prospectivo4 de base populacional, distinguindo nitritos/nitratos de origem em alimentos e na água daqueles provenientes de aditivos alimentares.

No geral, 104.168 adultos do estudo de coorte3 francês NutriNet-Santé (2009 a 2021, 79,1% do sexo feminino, idade média [DP] = 42,7 [14,5]) foram incluídos. As associações entre a exposição autorreferida a nitritos e nitratos (avaliada por meio de registros dietéticos repetidos de 24 horas, vinculados a um banco de dados abrangente de composição de alimentos e contabilizando detalhes de nomes comerciais/marcas de produtos industriais) e o risco de DM2 foram avaliadas usando modelos multivariáveis de causa específica de risco proporcional de Cox ajustados para fatores de risco conhecidos (sociodemográficos, antropométricos, estilo de vida, histórico médico e fatores nutricionais).

Durante uma duração mediana de acompanhamento de 7,3 anos (faixa interquartil: [3,2; 10,1] anos), 969 casos incidentes5 de DM2 foram verificados. Nitritos totais e nitritos originados de alimentos e da água foram ambos positivamente associados a um maior risco de DM2 (HR tercil 3 vs 1 = 1,27 [IC 95% 1,04 a 1,54], P para tendência = 0,009 e 1,26 [IC 95% 1,03 a 1,54], P para tendência = 0,02, respectivamente).

Participantes com maior exposição a nitritos originados de aditivos (ou seja, acima da mediana específica do sexo) e especificamente aqueles com maior exposição a nitrito de sódio (e250) tiveram um risco maior de DM2 em comparação com aqueles que não foram expostos a nitritos originados de aditivos (HR maiores consumidores vs não consumidores = 1,53 [IC 95% 1,24 a 1,88], P para tendência <0,001 e 1,54 [IC 95% 1,26 a 1,90], P para tendência <0,001, respectivamente).

Não houve evidência de associação entre nitratos totais, originados de alimentos e água ou derivados de aditivos e risco de DM2 (todos P para tendência = 0,7).

Nenhum nexo causal pode ser estabelecido a partir deste estudo observacional. As principais limitações incluem possíveis erros de medição de exposição e a falta de validação versus biomarcadores de nitritos/nitratos específicos; potencial viés de seleção vinculado aos comportamentos mais saudáveis dos participantes da coorte6 em comparação com a população em geral; confusão residual potencial ligada ao desenho observacional, bem como uma averiguação de caso autorrelatada, ainda que cruzada.

As descobertas desta grande coorte6 prospectiva não apoiaram nenhum benefício potencial para nitritos e nitratos na dieta. Eles sugeriram que uma maior exposição tanto a nitritos originados de alimentos e da água quanto originados de aditivos estava associada a um maior risco de diabetes tipo 21 na coorte6 NutriNet-Santé.

Este estudo fornece uma nova evidência no contexto dos debates atuais sobre a atualização dos regulamentos para limitar o uso de nitritos como aditivos alimentares. Os resultados precisam ser replicados em outras populações.

Veja também sobre "Diabetes Mellitus7" e "Os cinco 'venenos' brancos".

 

Fontes:
PLOS Medicine, publicação em 17 de janeiro de 2023.
MedPage Today, notícia publicada em 17 de janeiro de 2023.

 

NEWS.MED.BR, 2023. Aditivo utilizado em alimentos processados foi associado ao risco de diabetes tipo 2. Disponível em: <https://www.news.med.br/p/medical-journal/1432570/aditivo-utilizado-em-alimentos-processados-foi-associado-ao-risco-de-diabetes-tipo-2.htm>. Acesso em: 27 fev. 2024.

Complementos

1 Diabetes tipo 2: Condição caracterizada por altos níveis de glicose causada tanto por graus variáveis de resistência à insulina quanto por deficiência relativa na secreção de insulina. O tipo 2 se desenvolve predominantemente em pessoas na fase adulta, mas pode aparecer em jovens.
2 Saúde: 1. Estado de equilíbrio dinâmico entre o organismo e o seu ambiente, o qual mantém as características estruturais e funcionais do organismo dentro dos limites normais para sua forma de vida e para a sua fase do ciclo vital. 2. Estado de boa disposição física e psíquica; bem-estar. 3. Brinde, saudação que se faz bebendo à saúde de alguém. 4. Força física; robustez, vigor, energia.
3 Estudo de coorte: Um estudo de coorte é realizado para verificar se indivíduos expostos a um determinado fator apresentam, em relação aos indivíduos não expostos, uma maior propensão a desenvolver uma determinada doença. Um estudo de coorte é constituído, em seu início, de um grupo de indivíduos, denominada coorte, em que todos estão livres da doença sob investigação. Os indivíduos dessa coorte são classificados em expostos e não-expostos ao fator de interesse, obtendo-se assim dois grupos (ou duas coortes de comparação). Essas coortes serão observadas por um período de tempo, verificando-se quais indivíduos desenvolvem a doença em questão. Os indivíduos expostos e não-expostos devem ser comparáveis, ou seja, semelhantes quanto aos demais fatores, que não o de interesse, para que as conclusões obtidas sejam confiáveis.
4 Prospectivo: 1. Relativo ao futuro. 2. Suposto, possível; esperado. 3. Relativo à preparação e/ou à previsão do futuro quanto à economia, à tecnologia, ao plano social etc. 4. Em geologia, é relativo à prospecção.
5 Incidentes: 1. Que incide, que sobrevém ou que tem caráter secundário; incidental. 2. Acontecimento imprevisível que modifica o desenrolar normal de uma ação. 3. Dificuldade passageira que não modifica o desenrolar de uma operação, de uma linha de conduta.
6 Coorte: Grupo de indivíduos que têm algo em comum ao serem reunidos e que são observados por um determinado período de tempo para que se possa avaliar o que ocorre com eles. É importante que todos os indivíduos sejam observados por todo o período de seguimento, já que informações de uma coorte incompleta podem distorcer o verdadeiro estado das coisas. Por outro lado, o período de tempo em que os indivíduos serão observados deve ser significativo na história natural da doença em questão, para que haja tempo suficiente do risco se manifestar.
7 Diabetes mellitus: Distúrbio metabólico originado da incapacidade das células de incorporar glicose. De forma secundária, podem estar afetados o metabolismo de gorduras e proteínas.Este distúrbio é produzido por um déficit absoluto ou relativo de insulina. Suas principais características são aumento da glicose sangüínea (glicemia), poliúria, polidipsia (aumento da ingestão de líquidos) e polifagia (aumento da fome).
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