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Quão eficazes serão as vacinas contra COVID-19? Artigo discute que sucesso depende da velocidade de entrega, da gravidade da pandemia e do público

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O esforço global para desenvolver uma vacina1 contra a doença do coronavírus 2019 (COVID-19) já produziu vacinas que foram autorizadas e estão sendo aplicadas na população, e provavelmente produzirá em breve mais vacinas que também serão autorizadas.

O sucesso de uma vacina1 contra COVID-19 dependerá de sua eficácia e também dependerá de quão rápida e amplamente ela pode ser aplicada, da gravidade da pandemia2 e da vontade do público de ser imunizado, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Harvard Medical School no Massachusetts General Hospital.

O estudo, publicado na Health Affairs, conclui que muito mais investimento é necessário para garantir que as vacinas contra COVID-19 aprovadas possam ser produzidas e distribuídas de forma eficiente e que mais deve ser feito para promover a confiança do público na imunização3 e sua vontade de continuar as práticas que retardam a propagação do SARS-CoV-2. Rochelle Walensky, professora de medicina da HMS e chefe da Divisão de Doenças Infecciosas do Mass General, é a autora sênior4 do estudo.

Bilhões de dólares foram gastos no desenvolvimento de vacinas contra a COVID-19, e evidências preliminares sugerem que várias candidatas parecem ser extraordinariamente eficazes.

“Mas existem muitas maneiras de pensar sobre a eficácia de uma vacina”, disse Walensky.

Leia sobre "Vacinas - como funcionam e quais os prós e contras" e "Vacinas contra o coronavírus".

Ela se juntou a A. David Paltiel, professor de saúde5 pública na Escola de Saúde5 Pública de Yale, e vários outros colegas para criar um modelo matemático que avaliou como fatores além da eficácia podem influenciar o quão bem uma vacina1 contra COVID-19 irá impedir a doença. Esses fatores incluem:

  • Com que rapidez e amplitude a vacina1 pode ser produzida e administrada. Algumas vacinas candidatas apresentam desafios logísticos, como a necessidade de ser armazenadas em freezers ultracongelados ou a necessidade de duas doses, com semanas de intervalo.
  • A parcela da população que está disposta a ser vacinada. Pesquisas nacionais sugerem que apenas 50 por cento dos americanos afirmam que receberão a vacina1 contra COVID-19.
  • A gravidade da pandemia2 quando uma vacina1 é lançada. A proporção de infecções6 que uma vacina1 é capaz de evitar está diretamente relacionada à disposição do público de se envolver em comportamentos de mitigação, como o uso de máscaras e o distanciamento social.

O modelo matemático que eles empregaram considerou como esses fatores influenciariam o impacto das vacinas de vários níveis de eficácia.

Os pesquisadores examinaram como diferentes definições e limites de eficácia da vacina1, juntamente com diferentes níveis de eficácia de implementação e gravidade da epidemia de fundo, se traduzem em resultados, incluindo infecções6 cumulativas, hospitalizações e mortes.

Usando uma simulação matemática de vacinação, descobriu-se que os fatores relacionados à implementação contribuirão mais para o sucesso dos programas de vacinação do que a eficácia de uma vacina1, conforme determinado em ensaios clínicos7.

“Descobrimos que a infraestrutura contribuirá pelo menos tanto para o sucesso do programa de vacinação quanto a própria vacina”, disse Paltiel. “Os benefícios da vacinação para a população diminuirão rapidamente devido aos atrasos na fabricação ou implantação, hesitação significativa com a vacina1 ou maior gravidade da epidemia”, acrescentou.

Os resultados demonstram a necessidade urgente de as autoridades de saúde5 investirem mais recursos financeiros e atenção aos programas de produção e distribuição de vacinas, para redobrar os esforços para promover a confiança do público nas vacinas contra COVID-19 e para encorajar a adesão contínua a outras abordagens de mitigação, mesmo após uma vacina1 tornar-se disponível.

Assim, para ajudar a garantir o sucesso do programa de vacinação, Walensky disse que é necessário um investimento significativamente maior em infraestrutura para entregar as vacinas contra a COVID-19.

Além disso, mensagens públicas poderosas e estratégias de implementação em nível local também são necessárias para ajudar a superar o ceticismo sobre as vacinas, especialmente em populações carentes.

O estudo da Health Affairs mostrou que mesmo uma vacina1 altamente eficaz terá dificuldades para controlar a COVID-19 se as taxas de infecção8 continuarem a aumentar.

“Se eu tiver um copo d'água, posso apagar o fogo do fogão. Mas não posso apagar um incêndio florestal, mesmo que a água seja 100 por cento potente”, disse Walensky, enfatizando o papel do público em manter a taxa de infecção8 baixa usando máscaras e praticando o distanciamento social.

“Sairemos disso mais rápido se dermos menos trabalho para a vacina”, disse ela.

Veja também sobre "Por que vacinar" e "Uso de máscaras durante a pandemia2 de COVID-19".

 

Fontes:
Health Affairs, publicação em 19 de novembro de 2020.
Harvard Medical School, notícia publicada em 23 de novembro de 2020.

 

NEWS.MED.BR, 2020. Quão eficazes serão as vacinas contra COVID-19? Artigo discute que sucesso depende da velocidade de entrega, da gravidade da pandemia e do público. Disponível em: <https://www.news.med.br/p/medical-journal/1384395/quao-eficazes-serao-as-vacinas-contra-covid-19-artigo-discute-que-sucesso-depende-da-velocidade-de-entrega-da-gravidade-da-pandemia-e-do-publico.htm>. Acesso em: 16 abr. 2021.

Complementos

1 Vacina: Tratamento à base de bactérias, vírus vivos atenuados ou seus produtos celulares, que têm o objetivo de produzir uma imunização ativa no organismo para uma determinada infecção.
2 Pandemia: É uma epidemia de doença infecciosa que se espalha por um ou mais continentes ou por todo o mundo, causando inúmeras mortes. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, a pandemia pode se iniciar com o aparecimento de uma nova doença na população, quando o agente infecta os humanos, causando doença séria ou quando o agente dissemina facilmente e sustentavelmente entre humanos. Epidemia global.
3 Imunização: Processo mediante o qual se adquire, de forma natural ou artificial, a capacidade de defender-se perante uma determinada agressão bacteriana, viral ou parasitária. O exemplo mais comum de imunização é a vacinação contra diversas doenças (sarampo, coqueluche, gripe, etc.).
4 Sênior: 1. Que é o mais velho. 2. Diz-se de desportistas que já ganharam primeiros prêmios: um piloto sênior. 3. Diz-se de profissionais experientes que já exercem, há algum tempo, determinada atividade.
5 Saúde: 1. Estado de equilíbrio dinâmico entre o organismo e o seu ambiente, o qual mantém as características estruturais e funcionais do organismo dentro dos limites normais para sua forma de vida e para a sua fase do ciclo vital. 2. Estado de boa disposição física e psíquica; bem-estar. 3. Brinde, saudação que se faz bebendo à saúde de alguém. 4. Força física; robustez, vigor, energia.
6 Infecções: Doença produzida pela invasão de um germe (bactéria, vírus, fungo, etc.) em um organismo superior. Como conseqüência da mesma podem ser produzidas alterações na estrutura ou funcionamento dos tecidos comprometidos, ocasionando febre, queda do estado geral, e inúmeros sintomas que dependem do tipo de germe e da reação imunológica perante o mesmo.
7 Ensaios clínicos: Há três fases diferentes em um ensaio clínico. A Fase 1 é o primeiro teste de um tratamento em seres humanos para determinar se ele é seguro. A Fase 2 concentra-se em saber se um tratamento é eficaz. E a Fase 3 é o teste final antes da aprovação para determinar se o tratamento tem vantagens sobre os tratamentos padrões disponíveis.
8 Infecção: Doença produzida pela invasão de um germe (bactéria, vírus, fungo, etc.) em um organismo superior. Como conseqüência da mesma podem ser produzidas alterações na estrutura ou funcionamento dos tecidos comprometidos, ocasionando febre, queda do estado geral, e inúmeros sintomas que dependem do tipo de germe e da reação imunológica perante o mesmo.
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