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Remoção do timo, realizada rotineiramente, foi associada ao aumento do risco de mortalidade e câncer

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A cirurgia cardiotorácica muitas vezes elimina esse pequeno órgão, o timo1, considerando-o irrelevante. Mas isso pode ser um grande erro, segundo um novo estudo publicado no The New England Journal of Medicine.

A timectomia apresentou um risco substancialmente aumentado de mortalidade2 por todas as causas e câncer3 em adultos.

Os adultos que foram submetidos à timectomia tiveram pelo menos o dobro do risco de mortalidade2 por todas as causas e câncer3 5 anos após a cirurgia, em comparação com pacientes pareados que foram submetidos à cirurgia cardiotorácica sem timectomia:

  • Mortalidade2 por todas as causas: 8,1% vs 2,8%
  • Câncer3: 7,4% vs 3,7%

As doenças autoimunes4 não diferiram substancialmente entre os grupos em geral, relataram David T. Scadden, MD, do Centro de Medicina Regenerativa do Massachusetts General Hospital, em Boston, EUA, e colegas.

Mas depois de excluir pacientes com condições potencialmente confusas (infecção5 pré-operatória, câncer3 ou doença autoimune6 pré-existente), a doença autoimune6 foi relativamente 50% mais comum após timectomia (12,3% vs 7,9%).

Mesmo comparando pacientes com timectomia não pareados com a população em geral, a mortalidade2 por todas as causas foi maior no grupo de timectomia (9,0% vs 5,2%), assim como a mortalidade2 por câncer3 (2,3% vs 1,5%).

Leia sobre "A 'glândula7 da felicidade' ou Timo1" e "Timoma - o que é".

A timectomia incidental é comum durante a cirurgia cardiotorácica devido à localização do órgão em forma de pirâmide no peito8 na frente do coração9, onde os cirurgiões precisam acessar o campo cirúrgico.

Embora o timo1 desempenhe um papel crítico no desenvolvimento normal do sistema imunológico10, acredita-se que seja seguro removê-lo na idade adulta, “particularmente porque o timo1 involui naturalmente com a idade”, observaram os pesquisadores.

A conclusão do estudo foi que o timo1 continua a ser funcionalmente importante para a saúde11 humana na idade adulta.

Em um editorial anexo12 ao artigo, Naomi Taylor, MD, PhD, do National Cancer3 Institute Pediatric Oncology Branch em Bethesda, Maryland, EUA, chamou a pesquisa de um estudo “marco” com “importantes repercussões para o atendimento de pacientes submetidos à cirurgia cardiotorácica, e argumenta fortemente contra a timectomia total se ela puder ser evitada.”

No estudo, os pesquisadores investigaram as consequências para a saúde11 da remoção do timo1 em adultos.

Eles relatam que a função do timo1 em humanos adultos não é clara e a remoção rotineira do timo1 é realizada em vários procedimentos cirúrgicos. A hipótese desenvolvida foi que o timo1 adulto é necessário para sustentar a competência imunológica e a saúde11 geral.

Avaliou-se o risco de morte, câncer3 e doença autoimune6 entre pacientes adultos submetidos à timectomia em comparação com controles demograficamente pareados submetidos a cirurgia cardiotorácica semelhante sem timectomia. A produção de células13 T e os níveis plasmáticos de citocinas14 também foram comparados em um subgrupo de pacientes.

Após exclusões, 1.420 pacientes submetidos à timectomia e 6.021 controles foram incluídos no estudo; 1.146 dos pacientes submetidos à timectomia tiveram um controle compatível e foram incluídos na coorte15 primária.

Cinco anos após a cirurgia, a mortalidade2 por todas as causas foi maior no grupo de timectomia do que no grupo controle (8,1% vs. 2,8%; risco relativo, 2,9; intervalo de confiança [IC] de 95%, 1,7 a 4,8), assim como o risco de câncer3 (7,4% vs. 3,7%; risco relativo, 2,0; IC 95%, 1,3 a 3,2).

Embora o risco de doença autoimune6 não tenha diferido substancialmente entre os grupos na coorte15 primária geral (risco relativo, 1,1; IC 95%, 0,8 a 1,4), uma diferença foi encontrada quando pacientes com infecção5 pré-operatória, câncer3 ou doença autoimune6 foram excluídos da análise (12,3% vs. 7,9%; risco relativo, 1,5; IC 95%, 1,02 a 2,2).

Em uma análise envolvendo todos os pacientes com mais de 5 anos de acompanhamento (com ou sem um controle pareado), a mortalidade2 por todas as causas foi maior no grupo de timectomia do que na população geral dos EUA (9,0% vs. 5,2%), bem como a mortalidade2 por câncer3 (2,3% vs. 1,5%).

No subgrupo de pacientes em que a produção de células13 T e os níveis de citocinas14 plasmáticas foram medidos (22 no grupo timectomia e 19 no grupo controle; seguimento médio de 14,2 anos pós-operatórios), aqueles que se submeteram à timectomia tiveram menos nova produção de linfócitos CD4+ e CD8+ do que os controles (contagem média do círculo de excisão do receptor de células13 T da articulação16 de sinal17 [sjTREC] CD4+, 1451 vs. 526 por micrograma de DNA [P = 0,009]; contagem média do sjTREC CD8+, 1466 vs. 447 por micrograma de DNA [P <0,001]) e níveis mais elevados de citocinas14 pró-inflamatórias no sangue18.

Neste estudo, a mortalidade2 por todas as causas e o risco de câncer3 foram maiores entre os pacientes submetidos à timectomia do que entre os controles. A timectomia também pareceu estar associada a um risco aumentado de doença autoimune6 quando pacientes com infecção5 pré-operatória, câncer3 ou doença autoimune6 foram excluídos da análise.

Veja também sobre "Sistema imunológico10", "Doenças autoimunes4" e "Câncer3 - informações importantes".

 

Fontes:
The New England Journal of Medicine, publicação em 03 de agosto de 2023.
MedPage Today, notícia publicada em 02 de agosto de 2023.

 

NEWS.MED.BR, 2023. Remoção do timo, realizada rotineiramente, foi associada ao aumento do risco de mortalidade e câncer. Disponível em: <https://www.news.med.br/p/medical-journal/1443200/remocao-do-timo-realizada-rotineiramente-foi-associada-ao-aumento-do-risco-de-mortalidade-e-cancer.htm>. Acesso em: 18 jul. 2024.

Complementos

1 Timo:
2 Mortalidade: A taxa de mortalidade ou coeficiente de mortalidade é um dado demográfico do número de óbitos, geralmente para cada mil habitantes em uma dada região, em um determinado período de tempo.
3 Câncer: Crescimento anormal de um tecido celular capaz de invadir outros órgãos localmente ou à distância (metástases).
4 Autoimunes: 1. Relativo à autoimunidade (estado patológico de um organismo atingido por suas próprias defesas imunitárias). 2. Produzido por autoimunidade. 3. Autoalergia.
5 Infecção: Doença produzida pela invasão de um germe (bactéria, vírus, fungo, etc.) em um organismo superior. Como conseqüência da mesma podem ser produzidas alterações na estrutura ou funcionamento dos tecidos comprometidos, ocasionando febre, queda do estado geral, e inúmeros sintomas que dependem do tipo de germe e da reação imunológica perante o mesmo.
6 Autoimune: 1. Relativo à autoimunidade (estado patológico de um organismo atingido por suas próprias defesas imunitárias). 2. Produzido por autoimunidade. 3. Autoalergia.
7 Glândula: Estrutura do organismo especializada na produção de substâncias que podem ser lançadas na corrente sangüínea (glândulas endócrinas) ou em uma superfície mucosa ou cutânea (glândulas exócrinas). A saliva, o suor, o muco, são exemplos de produtos de glândulas exócrinas. Os hormônios da tireóide, a insulina e os estrógenos são de secreção endócrina.
8 Peito: Parte superior do tronco entre o PESCOÇO e o ABDOME; contém os principais órgãos dos sistemas circulatório e respiratório. (Tradução livre do original
9 Coração: Órgão muscular, oco, que mantém a circulação sangüínea.
10 Sistema imunológico: Sistema de defesa do organismo contra infecções e outros ataques de micro-organismos que enfraquecem o nosso corpo.
11 Saúde: 1. Estado de equilíbrio dinâmico entre o organismo e o seu ambiente, o qual mantém as características estruturais e funcionais do organismo dentro dos limites normais para sua forma de vida e para a sua fase do ciclo vital. 2. Estado de boa disposição física e psíquica; bem-estar. 3. Brinde, saudação que se faz bebendo à saúde de alguém. 4. Força física; robustez, vigor, energia.
12 Anexo: 1. Que se anexa ou anexou, apenso. 2. Contíguo, adjacente, correlacionado. 3. Coisa ou parte que está ligada a outra considerada como principal. 4. Em anatomia geral, parte acessória de um órgão ou de uma estrutura principal. 5. Em informática, arquivo anexado a uma mensagem eletrônica.
13 Células: Unidades (ou subunidades) funcionais e estruturais fundamentais dos organismos vivos. São compostas de CITOPLASMA (com várias ORGANELAS) e limitadas por uma MEMBRANA CELULAR.
14 Citocinas: Citoquina ou citocina é a designação genérica de certas substâncias segregadas por células do sistema imunitário que controlam as reações imunes do organismo.
15 Coorte: Grupo de indivíduos que têm algo em comum ao serem reunidos e que são observados por um determinado período de tempo para que se possa avaliar o que ocorre com eles. É importante que todos os indivíduos sejam observados por todo o período de seguimento, já que informações de uma coorte incompleta podem distorcer o verdadeiro estado das coisas. Por outro lado, o período de tempo em que os indivíduos serão observados deve ser significativo na história natural da doença em questão, para que haja tempo suficiente do risco se manifestar.
16 Articulação: 1. Ponto de contato, de junção de duas partes do corpo ou de dois ou mais ossos. 2. Ponto de conexão entre dois órgãos ou segmentos de um mesmo órgão ou estrutura, que geralmente dá flexibilidade e facilita a separação das partes. 3. Ato ou efeito de articular-se. 4. Conjunto dos movimentos dos órgãos fonadores (articuladores) para a produção dos sons da linguagem.
17 Sinal: 1. É uma alteração percebida ou medida por outra pessoa, geralmente um profissional de saúde, sem o relato ou comunicação do paciente. Por exemplo, uma ferida. 2. Som ou gesto que indica algo, indício. 3. Dinheiro que se dá para garantir um contrato.
18 Sangue: O sangue é uma substância líquida que circula pelas artérias e veias do organismo. Em um adulto sadio, cerca de 45% do volume de seu sangue é composto por células (a maioria glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas). O sangue é vermelho brilhante, quando oxigenado nos pulmões (nos alvéolos pulmonares). Ele adquire uma tonalidade mais azulada, quando perde seu oxigênio, através das veias e dos pequenos vasos denominados capilares.
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