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Trabalhos com maior demanda física estão associados à fertilidade masculina

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Um novo estudo, publicado no periódico Human Reproduction, sugere fatores ocupacionais associados a maiores concentrações de esperma1 e níveis séricos de testosterona.

Segundo os pesquisadores da Harvard Medical School no Brigham and Women's Hospital, homens que levantam objetos pesados regularmente no trabalho têm contagens de esperma1 mais altas do que homens cujo trabalho é menos exigente fisicamente.

O estudo faz parte da coorte2 Environment and Reproductive Health (EARTH), um estudo clínico que visa explorar como os produtos químicos ambientais e as escolhas de estilo de vida afetam a saúde3 reprodutiva.

“Já sabemos que o exercício está associado a vários benefícios para a saúde3 em humanos, incluindo aqueles observados na saúde3 reprodutiva, mas poucos estudos analisaram como os fatores ocupacionais podem contribuir para esses benefícios”, disse a primeira autora Lidia Mínguez-Alarcón, professora assistente de medicina da HMS no Brigham and Women's e co-investigadora do estudo EARTH.

“O que essas novas descobertas sugerem é que a atividade física durante o trabalho também pode estar associada a uma melhora significativa no potencial reprodutivo dos homens”, disse ela.

Saiba mais sobre "Infertilidade4 masculina", "Espermograma: como é o exame" e "Distúrbios da testosterona".

A infertilidade4 é um problema crescente que pode ser causado por uma ampla variedade de fatores complexos. No entanto, cerca de 40% dos casos de infertilidade4 podem ser atribuídos a fatores masculinos, como contagem de esperma1, qualidade do sêmen5 e função sexual.

Em particular, acredita-se que a contagem e a qualidade do sêmen5 sejam os principais impulsionadores das crescentes taxas de infertilidade4 entre os homens: uma análise anterior liderada pela equipe do estudo EARTH descobriu que, entre os homens que procuram tratamento de fertilidade, a contagem e a qualidade do esperma1 diminuíram em até 42% entre 2000 e 2017.

“Além disso, há evidências crescentes de que a infertilidade4 masculina está associada a doenças crônicas comuns, como doenças cardiovasculares6 e doenças autoimunes7, destacando a importância mais ampla da saúde3 reprodutiva masculina”, disse Mínguez-Alarcón.

O estudo EARTH é uma colaboração entre a Harvard T.H. Chan School of Public Health e o Massachusetts General Hospital para avaliar os efeitos dos fatores ambientais e de estilo de vida na fertilidade.

O EARTH coletou amostras e dados de pesquisa de mais de 1.500 homens e mulheres, e o estudo atual se concentrou em um subconjunto desses participantes, incluindo 377 parceiros masculinos em casais que procuraram tratamento em um centro de fertilidade.

Os pesquisadores descobriram que os homens que relataram levantar ou mover objetos pesados com frequência no trabalho tinham uma concentração de esperma1 46% maior e uma contagem total de espermatozoides8 44% maior em comparação com aqueles com trabalhos menos físicos.

Os homens que relataram mais atividade física no trabalho também apresentaram níveis mais altos do hormônio9 sexual masculino testosterona e, contra-intuitivamente, do hormônio9 feminino estrogênio.

“Ao contrário do que algumas pessoas lembram da aula de biologia, os hormônios ‘masculinos’ e ‘femininos’ são encontrados em ambos os sexos, mas em quantidades diferentes”, disse Mínguez-Alarcón, que também é pesquisadora sênior10 da Harvard Chan School.

“Nesse caso, levantamos a hipótese de que o excesso de testosterona está sendo convertido em estrogênio, que é uma maneira conhecida de o corpo manter os níveis normais de ambos os hormônios”.

Embora o estudo atual tenha encontrado uma relação entre atividade física e fertilidade em homens11 que procuram tratamento de fertilidade, serão necessárias mais pesquisas para confirmar se essas descobertas são verdadeiras para homens da população em geral. Os pesquisadores também esperam que estudos futuros revelem os mecanismos biológicos subjacentes em jogo.

“A saúde3 reprodutiva é importante por si só, mas cada vez mais evidências sugerem que a infertilidade4 masculina pode nos dar uma visão12 sobre questões mais amplas de saúde3 pública, incluindo as doenças crônicas mais comuns”, disse Mínguez-Alarcón. “Descobrir os passos acionáveis que as pessoas podem tomar para melhorar sua fertilidade é um benefício para todos nós, não apenas para os casais que estão tentando engravidar.”

No artigo, os pesquisadores avaliaram se fatores ocupacionais estão associados a marcadores de função testicular entre homens que frequentam um centro de fertilidade.

Descobriu-se que homens que trabalham em turnos não diurnos/rotativos e aqueles com empregos fisicamente exigentes têm maior concentração de esperma1 e contagem total de esperma1, bem como concentrações mais altas de estradiol e testosterona total.

Os pesquisadores contextualizam que já se tem conhecimento de que a qualidade do sêmen5 diminuiu nas últimas décadas e foi negativamente correlacionada com maiores riscos de doenças crônicas comuns e mortalidade13, destacando sua importância para a saúde3 pública além da fertilidade e reprodução14. Embora a maior parte da literatura epidemiológica anterior sobre fertilidade masculina tenha se concentrado em exposições ambientais, fatores dietéticos e outras variáveis relacionadas, pouca atenção foi dada aos fatores ocupacionais.

Este estudo observacional incluiu 377 homens que eram parceiros masculinos em casais que buscavam tratamento para infertilidade4 em um centro de fertilidade, que se inscreveram no estudo Meio Ambiente e Saúde3 Reprodutiva (EARTH) entre 2005 e 2019.

Informações autorrelatadas sobre levantar/mover objetos pesados, turno típico e nível físico de esforço no trabalho foram coletadas de um questionário para levar para casa. As amostras de sêmen5 foram analisadas seguindo as diretrizes da Organização Mundial da Saúde3. Imunoensaios enzimáticos foram usados para avaliar as concentrações de hormônios reprodutivos. Modelos de regressão linear foram usados para avaliar a associação entre fatores ocupacionais e medidas da função testicular, ajustando para co-variáveis como idade, IMC15, educação, raça, tabagismo e tempo de abstinência, e contabilizando múltiplas amostras de sêmen5 (média = 2, min-máx = 1-9) em análises para parâmetros de sêmen5.

Os homens tinham idade mediana (faixa interquartil) de 36 (33, 39) anos e eram predominantemente caucasianos (87%). Dos homens que completaram a pesquisa, 12% relataram frequentemente levantar ou mover objetos pesados no trabalho, 6% relataram grande esforço físico no trabalho e 9% relataram turnos noturnos ou rotativos.

Homens que relataram frequentemente levantar ou mover objetos pesados no trabalho tiveram concentrações de esperma1 46% maiores (P = 0,01) e contagens totais 44% maiores (P = 0,01) em comparação com homens que relataram nunca levantar ou mover objetos pesados no trabalho.

Resultados semelhantes foram encontrados para homens que trabalham em turnos rotativos em comparação aos diurnos, bem como para homens envolvidos em níveis pesados de esforço físico em comparação com aqueles com níveis leves de trabalho.

Também descobriu-se que homens envolvidos em níveis pesados/moderados de esforço físico no trabalho tinham maiores concentrações de testosterona circulante em comparação com aqueles com esforço mais leve (médias ajustadas de 515 e 427 ng/dl, respectivamente, P = 0,08), e homens que frequentemente moviam/levantavam objetos pesados no trabalho apresentaram maiores concentrações de estradiol, em comparação com aqueles que nunca o fizeram (médias ajustadas de 36,8 e 27,1 pg/ml, respectivamente, P = 0,07).

Os homens que trabalhavam em turnos noturnos/rotativos tinham concentrações de testosterona 24% maiores (P = 0,04) e concentrações de estradiol 45% maiores (P = 0,01), em comparação com os homens que trabalhavam em turnos diurnos.

Não foram observadas associações para o volume ejaculado, motilidade total, esperma1 morfologicamente normal ou concentrações séricas de FSH e LH.

Devido ao desenho do estudo, que recrutou homens de casais que procuram tratamento de fertilidade, pode não ser possível generalizar essas descobertas para homens da população em geral. Além disso, como é o caso de todos os estudos baseados em questionários autorreferidos, erros de medição e classificação incorreta da exposição são preocupações potenciais.

De modo geral, o estudo conclui que trabalhos fisicamente exigentes e ocupações em turnos rotativos ou noturnos podem estar associados a uma função testicular mais alta em homens, medida como concentrações e contagens de esperma1 mais altas, bem como níveis séricos mais altos de testosterona e estradiol. A confirmação desses achados em outras populações de estudos clínicos não relacionados à fertilidade é necessária.

Leia sobre "Alguns conceitos ligados à reprodução14 humana" e "Informações e curiosidades sobre ejaculação16".

 

Fontes:
Human Reproduction, publicação em 11 de fevereiro de 2023.
Harvard Medical School, notícia publicada em 23 de fevereiro de 2023.

 

NEWS.MED.BR, 2023. Trabalhos com maior demanda física estão associados à fertilidade masculina. Disponível em: <https://www.news.med.br/p/medical-journal/1434505/trabalhos-com-maior-demanda-fisica-estao-associados-a-fertilidade-masculina.htm>. Acesso em: 21 abr. 2024.

Complementos

1 Esperma: Esperma ou sêmen. Líquido denso, gelatinoso, branco acinzentado e opaco, que contém espermatozoides e que serve para conduzi-los até o óvulo. O esperma é o líquido da ejaculação. Ele é composto de plasma seminal e espermatozoides. Este plasma contém nutrientes que alimentam e protegem os espermatozoides.
2 Coorte: Grupo de indivíduos que têm algo em comum ao serem reunidos e que são observados por um determinado período de tempo para que se possa avaliar o que ocorre com eles. É importante que todos os indivíduos sejam observados por todo o período de seguimento, já que informações de uma coorte incompleta podem distorcer o verdadeiro estado das coisas. Por outro lado, o período de tempo em que os indivíduos serão observados deve ser significativo na história natural da doença em questão, para que haja tempo suficiente do risco se manifestar.
3 Saúde: 1. Estado de equilíbrio dinâmico entre o organismo e o seu ambiente, o qual mantém as características estruturais e funcionais do organismo dentro dos limites normais para sua forma de vida e para a sua fase do ciclo vital. 2. Estado de boa disposição física e psíquica; bem-estar. 3. Brinde, saudação que se faz bebendo à saúde de alguém. 4. Força física; robustez, vigor, energia.
4 Infertilidade: Capacidade diminuída ou ausente de gerar uma prole. O termo não implica a completa inabilidade para ter filhos e não deve ser confundido com esterilidade. Os clínicos introduziram elementos físicos e temporais na definição. Infertilidade é, portanto, freqüentemente diagnosticada quando, após um ano de relações sexuais não protegidas, não ocorre a concepção.
5 Sêmen: Sêmen ou esperma. Líquido denso, gelatinoso, branco acinzentado e opaco, que contém espermatozoides e que serve para conduzi-los até o óvulo. O sêmen é o líquido da ejaculação. Ele é composto de plasma seminal e espermatozoides. Este plasma contém nutrientes que alimentam e protegem os espermatozoides.
6 Doenças cardiovasculares: Doença do coração e vasos sangüíneos (artérias, veias e capilares).
7 Autoimunes: 1. Relativo à autoimunidade (estado patológico de um organismo atingido por suas próprias defesas imunitárias). 2. Produzido por autoimunidade. 3. Autoalergia.
8 Espermatozóides: Células reprodutivas masculinas.
9 Hormônio: Substância química produzida por uma parte do corpo e liberada no sangue para desencadear ou regular funções particulares do organismo. Por exemplo, a insulina é um hormônio produzido pelo pâncreas que diz a outras células quando usar a glicose para energia. Hormônios sintéticos, usados como medicamentos, podem ser semelhantes ou diferentes daqueles produzidos pelo organismo.
10 Sênior: 1. Que é o mais velho. 2. Diz-se de desportistas que já ganharam primeiros prêmios: um piloto sênior. 3. Diz-se de profissionais experientes que já exercem, há algum tempo, determinada atividade.
11 Fertilidade em Homens: Habilidade de engravidar uma mulher. Para isso, o sistema reprodutivo do homem precisa produzir, armazenar e transportar os espermatozóides para fora do corpo, de modo que eles possam entrar no trato reprodutivo da mulher.
12 Visão: 1. Ato ou efeito de ver. 2. Percepção do mundo exterior pelos órgãos da vista; sentido da vista. 3. Algo visto, percebido. 4. Imagem ou representação que aparece aos olhos ou ao espírito, causada por delírio, ilusão, sonho; fantasma, visagem. 5. No sentido figurado, concepção ou representação, em espírito, de situações, questões etc.; interpretação, ponto de vista. 6. Percepção de fatos futuros ou distantes, como profecia ou advertência divina.
13 Mortalidade: A taxa de mortalidade ou coeficiente de mortalidade é um dado demográfico do número de óbitos, geralmente para cada mil habitantes em uma dada região, em um determinado período de tempo.
14 Reprodução: 1. Função pela qual se perpetua a espécie dos seres vivos. 2. Ato ou efeito de reproduzir (-se). 3. Imitação de quadro, fotografia, gravura, etc.
15 IMC: Medida usada para avaliar se uma pessoa está abaixo do peso, com peso normal, com sobrepeso ou obesa. É a medida mais usada na prática para saber se você é considerado obeso ou não. Também conhecido como IMC. É calculado dividindo-se o peso corporal em quilogramas pelo quadrado da altura em metros. Existe uma tabela da Organização Mundial de Saúde que classifica as medidas de acordo com o resultado encontrado.
16 Ejaculação: 1. Ato de ejacular. Expulsão vigorosa; forte derramamento (de líquido); jato. 2. Em fisiologia, emissão de esperma pela uretra no momento do orgasmo. 3. Por extensão de sentido, qualquer emissão. 4. No sentido figurado, fartura de palavras; arrazoado.
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