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A ciência está se tornando mais difícil de entender devido ao grande número de acrônimos, frases longas e jargão impenetrável na escrita acadêmica

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A ciência está ficando mais difícil de ler. De acrônimos e siglas obscuros a jargões desnecessários, os trabalhos de pesquisa são cada vez mais impenetráveis – até mesmo para cientistas.

Essa linguagem complicada não apenas afasta os não-cientistas e a mídia, mas também pode dificultar a vida dos pesquisadores juniores e daqueles que estão em transição para novos campos.

Adrian Barnett, estatístico da Queensland University of Technology, na Austrália, descreve a quantidade de acrônimos novos e obscuros usados em artigos científicos hoje como “exaustivos” – e isso está apenas piorando.

Embora alguns acrônimos e siglas sejam úteis porque são amplamente conhecidos (AIDS, HIV1, DNA), muitos dificultam a legibilidade porque são mais difíceis de absorver do que se o termo fosse escrito por extenso.

Pegue esta frase de um artigo de 2002 que estudou a resistência óssea de jovens atletas, por exemplo: “RUN teve significativamente (p <0,05) maior CSMI e BSI ajustados para tamanho do que C, SWIM e CYC; e maior CSMI e BSI ajustados para tamanho, idade e YST do que SWIM e CYC.”

“Os cientistas adoram escrever esses acrônimos”, diz Barnett, “mas outros cientistas não necessariamente associam o significado deles, e eles acabam apenas ficando por ali e causando muita confusão”.

Barnett e seus colegas analisaram o uso de acrônimos em mais de 24 milhões de títulos de artigos e 18 milhões de resumos indexados pela base de dados biomédica PubMed entre 1950 e 2019.

O estudo, publicado na eLife, descobriu que 19% dos títulos de artigos e 73% dos resumos incluíam pelo menos um acrônimo. Dos cerca de 1,1 milhão de acrônimos identificados, a grande maioria (79%) foi usada menos de 10 vezes na literatura científica.

O estudo também descobriu que a frequência de acrônimos usados ​​em resumos aumentou dez vezes desde 1956, de 0,4 acrônimos por 100 palavras para 4 acrônimos por 100 palavras.

Barnett diz que é “bastante condenatório” que a grande maioria dos acrônimos seja usada tão poucas vezes. Ele incentiva os pesquisadores a pensar duas vezes antes de introduzir novos acrônimos ou siglas em seus artigos. Se um resumo é difícil de entender, diz ele, é menos provável que o artigo atraia as pessoas para ler o manuscrito inteiro.

Títulos longos, resumos mais longos

Não só o uso de novos acrônimos aumentou dramaticamente em artigos recentes, mas também o tamanho geral dos títulos e resumos, descobriu o estudo da eLife.

Isso lembra os resultados de uma análise de 2017 de mais de 700.000 resumos em artigos publicados em revistas biomédicas e de ciências da vida entre 1881 e 2015. Também publicado na eLife, este estudo descobriu que o número médio de sílabas em cada palavra, a porcentagem de palavras difíceis, e a extensão das sentenças aumentou constantemente nos estudos publicados desde 1960.

As frases muito prolixas e as palavras difíceis não só tornam os artigos menos legíveis, mas também podem prejudicar a probabilidade de serem citados. Uma análise realizada no ano passado sobre características de artigos altamente citados descobriu que os títulos com maior impacto tinham apenas 10 palavras.

William Hedley Thompson, neurocientista do Instituto Karolinska em Estocolmo, Suécia, coautor da análise de 2017, diz que a ciência não deve se limitar a escrever para seus colegas.

“Se o seu público-alvo é apenas o seu subcampo científico, isso é ótimo, mas espera-se que a ciência não se limite apenas a escrever para a sua bolha”, diz ele.

Jargão em alta

O artigo da eLife de 2017 também mostrou um rápido aumento no uso de linguagem complexa em artigos acadêmicos, o que sugere que os cientistas estão optando por termos de jargão onde palavras mais simples seriam suficientes.

“Embora a ciência seja complexa e alguns jargões sejam inevitáveis, isso não justifica a tendência contínua que mostramos”, escrevem Thompson e colegas.

“Também vale a pena considerar a importância da compreensibilidade dos textos científicos à luz da polêmica recente sobre a reprodutibilidade da ciência”, acrescentam. “A reprodutibilidade requer que os resultados possam ser verificados de forma independente. Para conseguir isso, o relato de métodos e resultados deve ser suficientemente compreensível.”

Um estudo pré-impresso publicado no início deste ano analisou a relação entre o uso de jargão e citações em 21.486 artigos. Os autores concluíram que jargão no título e no resumo reduz significativamente o número de citações que um artigo recebe.

Kipling Williams, psicólogo da Purdue University em West Lafayette, Indiana, que escreveu sobre jargões e acrônimos que dificultam a comunicação científica, diz que o aumento da linguagem técnica apenas isola leitores não especializados.

Ele acrescenta que os artigos acadêmicos devem ser escritos de uma forma mais confortável para leitores informados que não são pesquisadores, como formuladores de políticas, jornalistas e pacientes.

“O público está pagando por muitas dessas pesquisas e, portanto, eles devem ser capazes de pelo menos ter um entendimento razoável sobre o que está sendo dito.”

 

Fonte: Nature Index, texto de Dalmeet Singh Chawla publicado em 10 de setembro de 2020.

 

NEWS.MED.BR, 2020. A ciência está se tornando mais difícil de entender devido ao grande número de acrônimos, frases longas e jargão impenetrável na escrita acadêmica. Disponível em: <https://www.news.med.br/p/opiniao/1379808/a-ciencia-esta-se-tornando-mais-dificil-de-entender-devido-ao-grande-numero-de-acronimos-frases-longas-e-jargao-impenetravel-na-escrita-academica.htm>. Acesso em: 27 nov. 2020.

Complementos

1 HIV: Abreviatura em inglês do vírus da imunodeficiência humana. É o agente causador da AIDS.
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